Original
Revisiting happiness: Frequency versus intensityRedefiniendo la felicidad: frecuencia versus intensidad

Under a Creative Commons license
open access

Abstract

Mexico is consistently portrayed as a happy country. Research endeavors, both national and international, show that Mexico's levels of happiness are favorable, although little has been done regarding specific measurement underpinnings. There is a constant debate on whether happiness should be measured in terms of frequency or intensity of positive affect over negative affect (Diener, Sandvik, & Pavot, 2009), although some consensus points toward frequency's superiority over intensity of emotions. Some authors insist that frequency can me more easily and accurately measured than intensity, allowing for cross-person metric comparisons. This research put to test the frequency-intensity debate by providing several conceptual frameworsk that accentuated one over the other, allowing people to decide how they defined their own happiness. Two independent samples (n1 = 158, n2 = 583) of Mexican men and women provided insights on whether happiness in Mexico is defined in terms of frequency or intensity. Once it was defined, happiness levels were compared between two groups showing that those who define happiness as “frequency” present higher levels of joy. This research supports the premise that happiness could be defined as the sum of frequent events, congruent with bottom-up approaches to happiness and wellbeing.

Resumen

México es consistentemente definido como un país feliz. Algunas investigaciones, tanto nacionales como internacionales, muestran que los niveles de felicidad de México son favorables, aunque poco se ha hecho respecto a algunos aspectos clave sobre la medición de la felicidad. Existe un constante debate sobre si la felicidad debe ser medida en términos de intensidad o de frecuencia de afecto positivo sobre afecto negativo (Diener, Sandvik y Pavot, 2009), aunque existe cierto acuerdo en torno a la superioridad de la frecuencia sobre la intensidad. Algunos insisten en que la frecuencia puede ser medida de manera fácil y precisa, permitiendo una métrica comparable entre individuos. Esta investigación tuvo como propósito poner a prueba el debate de frecuencia-intensidad al proveer diferentes esquemas en torno a la felicidad, permitiendo que la gente eligiera cómo se define esta. Dos muestras independientes (n1 = 158, n2 = 583) de hombres y mujeres mexicanos proveen información útil sobre cómo se define en México la felicidad. Una vez definida, se compararon los niveles de felicidad de 2 grupos, obteniendo resultados que apuntan a mayores niveles de felicidad en aquellos que la definen en términos de «frecuencia». Estos hallazgos apoyan la premisa de que la felicidad puede ser entendida como la suma de componentes básicos que ocurren con relativa frecuencia, congruente con las posturas teóricas de «abajo-arriba» (sumativas) en torno al estudio del bienestar y la felicidad.

Keywords

Happiness
Wellbeing
Frequency
Intensity
Bottom-up

Palabras clave

Felicidad
Bienestar
Frecuencia
Intensidad
Procesos sumativos

Peer Review under the responsibility of Universidad Nacional Autónoma de México.

View Abstract